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CAN-2012 - Sommet maghrébin Maroc-Tunisie, le Gabon veut convaincre
Publié le dimanche 22 janvier 2012   |  AFP


Football:
© Autre presse par DR
Football: Equipe nationale du Maroc


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LIBREVILLE, Pour beaucoup, la rencontre entre les deux
équipes maghrébines Maroc-Tunisie lundi est celle qui décidera de la première
place du groupe C de la CAN-2012, mais le Gabon, pays hôte, entend bien tenir
son rôle de tête de série face au Niger qui aimerait jouer les trouble-fête.
"C`est une Coupe d`Afrique des Nations. Tout peut arriver. Tu ne peux
jamais rien prévoir", souligne Eric Gerets, le sélectionneur belge du Maroc,
dont l`équipe fait figure de favorite du groupe.
Après des années de vache maigre malgré des joueurs de classe, le Maroc
semble enfin avoir retrouvé une équipe digne de son rang sous la baguette de
l`ancien coach de l`Olympique de Marseille.
Gerets a su faire l`amalgame entre les magiciens Marouane Chamakh (Arsenal)
ou Youssef Hadji (Rennes), les professionnels confirmés Abdelhamid El Kaoutari
(Montpellier), Houcine Kharja (Fiorentina), Karim Ahmadi (Feyenoord) ou Younès
Belhanda (Montpellier) et les joueurs de moindre renom. Il a aussi su intégrer
quelques jeunes appelés à un bel avenir comme Noureddine Amrabat
(Kayserispor/TUR) ou l`ancien Caennais Youssef El Arabi.
Le sélectionneur belge se méfie de la Tunisie: "On ne peut jamais prévoir"
et estime que celui qui "marque le premier" prendra un gros avantage.

"Ne pas sous-estimer le Niger"
L`avant-centre de la Tunisie Issam Jemâa (27 ans), meilleur buteur des
qualifications à la Coupe d`Afrique 2012, espère bien ouvrir le score. Il
affirmait récemment: "Ce sera dur pour les deux équipes et on sait bien que le
premier match dans ce genre de compétition est très important. C`est la clé de
la réussite pour la suite du tournoi. Nous ferons tout pour gagner ce premier
match, ce qui nous mettrait en confiance pour aller plus loin".
Selon le sélectionneur gabonais Gernot Rohr, "le Maroc est favori sur le
papier" mais, pour lui, "la Tunisie est du même niveau avec notamment une
excellente défense".
Mais pour l`instant, le coach gabonais doit se concentrer sur son équipe et
sa stérilité offensive malgré la présence du Niçois Eric Mouloungui et du
Stéphanois Pierre-Emerick Aubameyang. Le Gabon joue gros face au Niger, qui
est une des énigmes de cette CAN. "La victoire est impérative lors du premier
match", souligne le gardien gabonais Didier Ovono-Ebang.
"Il ne faut pas sous-estimer le Niger", précise Rohr, rappelant que le pays
s`est qualifié dans un groupe où l`Afrique du Sud et surtout l`Egypte, triple
tenante du titre, sont restées sur le carreau.
La présence de Rolland Courbis dans l`encadrement du Niger ajoute du piment
médiatique à ce groupe. "Ce qui m`inquiète, c`est que la sélection (du Niger)
a pris tous ses points à domicile. Et que la CAN se joue à l`extérieur ! C`est
un contexte particulier", affirme cet autre ancien entraîneur de Marseille.

pgf/mch

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