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CAN-2013 - Nigeria: le retour du spécialiste
Publié le lundi 4 fevrier 2013  |  AFP


CAN
© AFP
CAN 2013 / Quart de finales: Les Eléphants de cote d`Ivoire éliminé par les Aigles du Nigeria (2-1)
Dimanche 03 février 2013. Rustenburg. Les Eléphants de cote d`Ivoire, battu par les Aigles du Nigeria; sortent de la compétition.


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DURBAN (Afrique du Sud) - Le Nigeria, absent de la dernière édition, a effectué un retour fracassant à la CAN-2013 en se hissant en demi-finale, une vieille habitude pour ce mastodonte du football africain, pourtant arrivé en Afrique du Sud avec une équipe inexpérimentée.

Les Super Eagles, sacrés à deux reprises (1980, 1994), atteignent pour la
14e fois en 17 participations le dernier carré d`une Coupe d`Afrique, ce qui
suffit à situer leur place singulière sur l`échiquier continental. Mais cette
année personne n`aurait osé miser quoi que ce soit sur cette formation
débarquée à la CAN sans éléments de renom hormis le milieu de Chelsea John Obi
Mikel et le vieillissant Josef Yobo (32 ans).

La recette concoctée par le sélectionneur Stephen Keshi, nommé en novembre
2011, a toutefois fonctionné à merveille et l`amalgame entre joueurs du cru et
quelques expatriés chevronnés (Yobo, Mikel, Brown, Enyeama, Uche) s`est avéré
d`une redoutable efficacité.

Il faudra désormais compter avec la génération montante incarnée par
Emmanuel Emenike (Spartak Moscou, 25 ans et meilleur buteur du tournoi avec 3
buts, à égalité avec Alain Traoré et Wakaso), Victor Moses (Chelsea, 22 ans)
ou Sunday Mba (Enugu Rangers, 24 ans), auteur du but qui a terrassé la Côte
d`Ivoire en quart de finale sur une frappe déviée (2-1) et donné le droit à
son pays de se frotter au Mali pour une place en finale, mercredi à Durban .

Des joueurs bien décidés à marcher sur les pas de leurs glorieux aînés
(Okocha, Amokashi, Kanu, Amunike, Yekini, Oliseh...) et à faire taire les
critiques après un 1er tour sans saveur, conclu à la 2e place du groupe C
derrière le Burkina Faso.

Revanche
"Personne ne donnait cher de notre peau, ne nous donnait la moindre chance,
mais on a montré du caractère. Quand j`ai pris cette équipe, je savais qu`on
allait devoir se battre mais elle progresse à chaque match et elle a fait
preuve de caractère et de discipline", a ainsi déclaré Keshi, ancien
international avant de connaître un parcours d`entraîneur contrasté à la tête
du Togo et du Mali.

Keshi a surtout savouré sa petite revanche sur le scepticisme ambiant au
pays, inquiet de voir certains des piliers habituels des Super Eagles non
retenus (Odemwingie, Martins) au profit de joueurs évoluant au Nigeria comme
Mba.

"Tous mes joueurs sont des héros, des stars hollywoodiennes mais c`est bien
de voir des locaux se révéler, a-t-il expliqué. C`est juste dommage que notre
pays se montre aussi impatient avec eux."

Au-delà de l`organisation mise en place par le technicien nigérian, ce qui
frappe d`emblée c`est la puissance physique que dégage son équipe, marque de
fabrique des Super Eagles. Pour la technique, elle s`en remet au métronome
Mikel, chargé d`orienter le jeu sans faire de fioritures, loin des dribbles et
des gestes venus d`ailleurs d`un Okocha.

Place désormais au Mali, une nation que Keshi connaît sur le bout des
doigts pour l`avoir dirigée lors de la CAN-2010. Le Nigérian n`a sûrement pas
oublié son limogeage après une sortie de route au 1er tour et a sans doute sa
petite idée sur la manière de mettre fin au rêve des Aigles.

kn/jde

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