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Encore des efforts à faire pour protéger les enfants dans le secteur cacao en Afrique de l’Ouest (Fondation ICI)
Publié le vendredi 31 juillet 2015  |  AIP
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© Autre presse
Lutte contre le travail des enfants dans la production de cacao
Photo: Enfant a l`oeuvre dans une plantation de cacao
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Abidjan - Il y a des signes encourageants de progrès dans la lutte contre le travail des enfants dans la production de cacao, cependant, l’enjeu reste de taille et il y a encore beaucoup à faire pour assurer la protection des enfants vulnérables au sein des communautés productrices de cacao, selon un communiqué de presse de International Cocoa Initiative (ICI) publié jeudi.

Un rapport récemment publié par l’Université de Tulane, commandée par le Minist&egrav e;re du Travail des Etats-Unis, estime qu’il y a plus de 2,1 millions d’enfants travailleurs dans le secteur cacao au Ghana et en Côte d’Ivoire, note le texte d’ICI. Cela représente une augmentation de 21% du nombre absolu d’enfants qui travaillent dans le cacao, et une augmentation de 15,5% de la prévalence du travail des enfants dans le cacao dans les zones de production, entre l’année de référence choisie de 2008/9 et 2013/4.

Le rapport montre également un nombre croissant d’enfants astreints au port de charges lourdes et à l’utilisation d’outils tranchants, avec un taux élevé de risques et blessures de travail signalées dans les deux pays. « Ceci est un cri de ralliement à l’endroit de tous afin de s’engager à faire plus, à faire mieux, et à le faire ensemble », dixit Nick Weatherill, Directeur Ex écutif d’ICI.

Surtout, le rapport indique que l’augmentation de 21% du nombre d’enfants qui travaillent dans le cacao est inférieur à l’augmentation de 43% du nombre d’enfants vivant dans un nombre croissant de familles productrices de cacao (qui ont augmenté de 80% en 2008/9) et inférieur à la hausse de 40 % de la production de cacao enregistrée sur la même période.

En ce qui concerne la population productrice de cacao, une baisse de 14% de la prévalence du travail des enfants dans les ménages producteurs de cacao a été observée dans les deux pays et une diminution de 16% des pires formes de travail des enfants.

L’étude montre par ailleurs que la fréquence et la gravité du travail des enfants semblent avoir connu une baisse, avec une amélioration considérable de l’accès &ag rave; l’éducation dans les zones cacaoyères au Ghana et en Côte d’Ivoire, ce qui a permis à plus de 651 747 enfants de fréquenter l’école en 2013/14, par rapport à 2008/9.

Selon ICI, ceci souligne l’importance et l’actualité de sa nouvelle stratégie qui vise à améliorer la protection de l’enfance en faveur de plus d’1 million d’enfants d’ici 2020, ainsi que de l’initiative CocoaAction de l’industrie qui vise à accroître le développement communautaire et à promouvoir la production durable de cacao, et des récents engagements des gouvernements du Ghana et de la Côte d’Ivoire en vue d’augmenter davantage l’accès à l’éducation et à la protection sociale.

Ayant travaillé aux côtés de l’industrie du cacao, de la sociét&eacut e; civile et des gouvernements des deux pays pendant les huit dernières années, ICI a été témoin d’une nette évolution dans l’engagement collectif et le financement en faveur de la lutte contre le travail des enfants dans la production de cacao et a pu démontrer l’impact incontestable de ses actions.

Dans les communautés où des systèmes efficaces de protection de l’enfance sont mis en place, ICI a vu une augmentation de 19% du nombre d’enfants inscrits à l’école, et une réduction de 20 à 40% du travail des enfants. Mais ces communautés ne représentent encore qu’une petite fraction des milliers de communautés qui dépendent du cacao pour leur subsistance.

« Ce qui a déjà été fait est encourageant, et nous sommes persuadés que le secteur du cacao est en tê ;te des efforts visant à relever un défi complexe qui est commun à de nombreuses chaînes d’approvisionnement de produits agricoles dans le monde. Mais ce rapport nous rappelle à tous, qu’il y a encore beaucoup à faire », a souligné Weatherill.

L’expérience acquise par ICI, a permis de comprendre que la voie à suivre est d’intensifier la sensibilisation des communautés cacaoyères sur les risques pour leurs enfants, de stimuler les revenus des producteurs de cacao, d’améliorer l’accès de leurs enfants à l’éducation, d’autonomiser les femmes et de veiller à ce que les communautés cacaoyères et la chaîne d’approvisionnement soient mieux équipées pour identifier et aider les enfants vulnérables.

Fondée en 2002, l’International Cocoa Initiative est la pr incipale organisation à promouvoir la protection des enfants dans les communautés productrices de cacao. ICI travaille avec l’industrie du cacao, la société civile et les gouvernements nationaux dans les pays producteurs de cacao en vue de garantir un avenir meilleur pour l’enfant et contribuer à l’élimination du travail des enfants.

Présente en Côte d’Ivoire et au Ghana depuis 2007, vise à promouvoir des communautés cacaoyères prospères où les droits des enfants sont respectés et protégés, et où le travail des enfants est éradiqué.

(AIP)

cmas
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