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États-Unis : un condamné à mort innocenté après 39 ans de détention
Publié le lundi 24 novembre 2014  |  AIP
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Abidjan – En 1975, alors qu'il était âgé de 18 ans, Ricky Jackson qui avait été arrêté pour, dit-on, avoir grièvement blessé deux personnes lors d'un cambriolage, a été innocenté après 39 ans de détention et il est sorti des geôles vendredi, à l’âge de 57 ans.

Ce noir américain a passé 39 ans derrière les barreaux pour rien. Il avait d'abord été condamné à mort puis à la perpétuité, la peine de mort étant abolie dans l'État d'Ohio. Le condamné à mort américain a retrouvé la liberté vendredi à Cleveland, dans l'Ohio (Etats-Unis).

L’homme avait été accusé à tort d'un meurtre en 1975 sur la base du faux témoignage d'un garçon de 12 ans, Eddie Vernon. Âgé d'une cinquantaine d'années aujourd'hui, il est venu devant le tribunal pour raconter la vraie version des faits, révélant avoir menti sous la pression des policiers et n'avoir jamais rien vu du crime.

"J'étais un enfant noir du quartier, pauvre et sans éducation. Un homme blanc avait été tué. Je ne connaissais rien du système judiciaire.

Pensez-vous vraiment qu'à 12 ans, je pouvais faire face à ces policiers qui me criaient au visage ?", a-t-il témoigné, en larmes. Eddie Vernon se trouvait en fait dans le bus quand il a entendu les coups de feu.

"Toutes les charges ont été abandonnées et il a retrouvé la liberté", a indiqué Joseph Frolik, directeur de la communication du bureau du procureur du comté de Cuyahoga. "La dernière fois que Ricky a goûté à la liberté, le timbre coûtait 10 cents, Gerald Ford était président (...) et Billie Jean King gagnait Wimbledon", a rappelé son avocat, une demi-heure après la libération.

Après près de 15 000 nuits en prison, Ricky Jackson est sorti sans un sou, ni vêtements d'hiver. Il va être pris en charge par une association, en attendant une éventuelle compensation de l'Etat.

"C'est extraordinaire, pas besoin de parler, les mots ne suffisent pas à dire ce que je ressens. Je suis juste heureux d'être dehors, heureux d'être un homme libre. En prison, on pense tellement à ce qu'on va faire en sortant. Une fois qu'on est dehors, on ne sait plus quoi faire", a-t-il dit, souriant, à sa sortie du tribunal.

Tout en humant l’air de la liberté, Ricky Jackson a ajouté n'avoir aucune "animosité" envers le témoin qui l'a dénoncé. "Les gens le voient comme un adulte aujourd'hui mais en 1975, c'était un môme de 12 ans et il était manipulé et forcé par la police [qui l'a] utilisé pour nous mettre en prison", a déclaré l'ancien prisonnier.

Jamais, dans l'histoire américaine, un innocent n’avait passé autant de temps derrière les barreaux.

cmas
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