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Inde : plus de 320 morts dans des inondations, nouvelles pluies

Publié le samedi 18 aout 2018  |  AFP


Des opérations impliquant des dizaines d'hélicoptères et des centaines de bateaux sont en cours au Kerala pour venir en aide à des milliers de personnes piégées par les inondations qui ont fait plus de 320 morts dans cet Etat du sud de l'Inde.

Les autorités du Kerala ont averti vendredi la population de l'arrivée prévue de nouvelles pluies torrentielles samedi et dimanche.

Le bilan d'au moins 324 morts en dix jours a été fourni par le chef du gouvernement local, Pinarayi Vijayan, qui a déclaré sur Twitter que le Kerala était confronté aux "pires inondations en un siècle".

Face à ce qu'il a qualifié de crise "extrêmement grave", des opérations ont été lancées avec le concours de centaines de militaires, de plus de 30 hélicoptères de l'armée et de 320 embarcations pour porter assistance aux 6.000 personnes encore prises au piège par la montée des eaux.

Et le dispositif a encore été renforcé. "Nous déployons davantage de bateaux ainsi que l'armée pour intensifier les opérations de secours", a déclaré à l'AFP un responsable du gouvernement du Kerala.

Des hélicoptères ont été engagés pour larguer des stocks d'eau potable et de nourriture sur des zones isolées, et des trains chargés d'eau potable ont aussi été envoyés vers le Kerala.

D'après les autorités, 310.000 sans-abri au total ont trouvé refuge dans 2.000 camps installés pour les accueillir.

Le Premier ministre indien Narendra Modi est arrivé vendredi soir au Kerala où il a rencontré plusieurs responsables locaux et a effectué une brève tournée aérienne.

"J'ai pris connaissance de la situation (...)", a t-il déclaré dans un message posté sur Twitter. Le gouvernement "fournit toute l'assistance possible au Kerala. Cela implique une aide financière, la fourniture de céréales et de médicaments", a-t-il ajouté. Une aide d'urgence de 75 millions de dollars (65,7 millions d'euros) devrait être accordée à l'Etat du Kerala.

- Naissance après un sauvetage -

Le bureau de M. Vijayan a de nouveau mis en garde les 33 millions d'habitants de l'Etat vendredi : "Tous les districts à l'exception de celui de Kasargod sont en alerte rouge".

L'un des hélicoptères engagé dans des opérations de secours est venu en aide à Sajita Jabeel, une femme enceinte de 25 ans, qui a donné naissance juste après son sauvetage, a rapporté un militaire.

Elle a été secourue dans le district d'Aluva, dans l'agglomération de Kochi, la principale ville du Kerala, alors qu'"elle perdait les eaux", a précisé le pilote, le commandant Vijay Verma, à la télévision News18.

Cette dernière a donné naissance à un garçon en bonne santé juste après avoir été transférée à l'hôpital.

Dans le même temps, de nombreux habitants ont adressé des appels à l'aide sur les réseaux sociaux.

"Ma famille et les familles voisines ont des problèmes en raison des inondations dans la région de Pandanad Nakkada, à Alappuzha", a ainsi déclaré Ajo Varghese dans un poste devenu viral sur Facebook. "Les téléphones portables ne fonctionnent pas. Aidez-nous, s'il vous plaît ! Aucun sauveteur n'est disponible."

Un responsable local a confirmé que la panne des réseaux locaux de communications compliquait la capacité à contacter les populations.

Plus de 10.000 kilomètres de routes ont été endommagés, a annoncé le gouvernement local, qui a ordonné d'ouvrir les vannes dans 34 barrages et réservoirs où l'eau a atteint un niveau jugé dangereux.

L'aéroport international de Kochi sera fermé jusqu'au 26 août au moins.

Le Kerala a été visité par plus d'un million de touristes l'année dernière, selon des statistiques officielles.

Il subit chaque année des pluies abondantes au moment de la mousson (de juin à septembre), mais les précipitations sont particulièrement fortes cette fois-ci.

Des inondations se sont aussi produites dans d'autres localités du pays.

Selon le ministère indien de l'Intérieur, 868 personnes sont mortes dans sept Etats indiens depuis le début de la mousson.



(AFP )
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